よく耳にするSIMフリーって何がフリー?

「SIMフリー」とは、携帯電話、特にスマートフォンの通信回線が自由に使用できる状態のことを言います。一般的に携帯ショップでスマートフォンを購入する場合は、端末購入と同時にキャリア回線の契約も行われます。

こうして購入した端末は契約したキャリアのSIMカードでのみ通信が可能となります。
この状態の端末を「SIMロックされた端末」と言い、端末が契約したキャリアに固定=ロックされていることからこう呼びます。

「SIMフリー」とは、端末がキャリア回線によって固定されていない=フリー、どのキャリアのSIMカードを挿しても通信が可能な端末のことを言います。

SIMフリー端末とSIMロック端末では、普通に使う分には端末の機能などは何も変わりがありません。
しかし、SIMフリー端末だと、SIMロック端末よりも通信費を大幅に下げることが可能になります。

厳密に言えば、使用者や使用する端末に適した通信速度や速度制限までの容量、通信費を選んで運用していくことができます。



例えば、端末代にお金をかけて通信費を安くしたり、逆に端末代を安くして通信容量の大きい高めの通信費にお金をかける。など、個人個人にあった細かいプランを立てていくことができるのが、大きなメリットであります。



もう一つメリットがあるとすれば、外国での運用です。
国内のキャリアでは基本的に海外では通信できません。
そこで、海外現地のSIMを契約さえすれば、海外でも同じように通信することが可能となります。以上、SIMフリーについての解説でした。